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分娩会短期内逆转衰老

发布者:点击量:发布时间:2024-03-24

作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2024/3/24 15:27:14
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分娩会短期内逆转衰老

 

疼痛并不是怀孕的全部。怀孕会导致孕妇DNA中某些化学标记的分布发生变化,这些变化与衰老的标志相类似。但新研究表明,一个人在分娩后几个月内,化学标记分布会恢复到早期状态。相关论文3月22日发表于《细胞代谢》。

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生孩子会使一个人的DNA标记回到更年轻的状态,但这种趋势在肥胖的新生儿父母身上不那么明显。图片来源:Chicago Tribune/Getty

“这种逆转有点出乎意料。”论文合著者、美国耶鲁大学的围产期健康专家Kieran O'Donnell说。

研究中分析的化学标记被称为甲基,它们通过甲基化过程被添加到DNA中。DNA甲基化模式可以用来评估一个人的“生物年龄”,它反映了一个人的身体随时间的推移而积累的生理压力。一些研究发现,生物年龄比实际年龄更能预测心血管疾病和痴呆等健康问题。

“但与实际年龄不同的是,生物年龄非常灵活,是一个流体参数,可以上下波动。”美国哈佛大学医学院的生物医学科学家Vadim Gladyshev说。去年,他的团队在《细胞代谢》发表了一项研究,指出小鼠怀孕后其生物年龄会下降,表明人类也可能有类似的效果。

O'Donnell和同事发现,怀孕前处于肥胖边缘的人在分娩后3个月内,生物年龄与体重正常的人相比下降并不明显。但纯母乳喂养的人比使用配方奶粉或配方奶粉与母乳混合喂养的人,生物年龄下降幅度更大。

“一些参与者产后的生物年龄比怀孕早期小几岁,这是引起我注意的一件事。”没有参与这项工作的美国哥伦比亚大学的衰老生物学家Yousin Suh说。

O'Donnell说,研究人员没有评估参与者在怀孕前的生物年龄,所以“我们不能声称这是一种返老还童的效果”。但这些数据很有启发性,他希望未来能够对参与者继续跟进调查。

甲基化在怀孕期间发生了明显变化,但是“我们认为怀孕是一种加速衰老的状态是错误的”。美国加州大学旧金山分校的医学科学家和衰老专家Dena Dubal认为,甲基化可能不是衰老的标志,但可能是身体为支持胎儿生长而必须经历的一些变化,比如基因表达的改变。

但Suh对此并不确定,“到目前为止,甲基化是生物年龄最有力的标志之一。”O’Donnell则表示,可逆状态是否真的可以称为“年龄”是一个非常重要的问题。

科学家表示,人们不应该担心与怀孕有关的生物年龄的增加。Dubal指出,怀孕不应该被定义为一个生物学问题,即使对那些不能通过母乳喂养而最大限度地恢复生物年龄的人来说也是如此。“虽然母乳喂养有很多好处,但没有母乳喂养并不是一个危险的困境。”

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cmet.2024.02.016

 
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