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1万年前“口香糖”揭示古人糟糕的口腔健康

发布者:点击量:发布时间:2024-01-19

作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2024/1/19 15:44:22
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1万年前“口香糖”揭示古人糟糕的口腔健康

 

科学家研究发现,距今约1万年前中石器时代,斯堪的纳维亚地区西南部的采集狩猎人群成员可能受龋齿和牙龈病困扰。相关研究1月19日发表于《科学报告》。

土耳其梅尔辛大学的Emrah Kirdok、瑞典斯德哥尔摩大学的Anders Gotherstrom和同事对3片桦焦油(加热桦树皮制成的物质)中发现的DNA进行测序,这些桦焦油于上世纪90年代发掘自瑞典Huseby Klev,可追溯到9890~9540年前。他们还为每个样本中的微生物、植物和动物物种DNA创建了档案,将这些与过去发表的现代人类样本、古代人类牙菌斑以及一个6000年历史的咀嚼过的桦焦油样本中的此类物种情况进行比对。

研究发现,这些桦焦油样本中的微生物构成与现代人类口腔、古代人类牙斑和6000年历史的咀嚼桦焦油样本中最为相似。这表明Huseby Klev的样本像“口香糖”一样被人类咀嚼过。他们还发现其中含有大量的几种通常与牙龈病有关的细菌,如齿垢密螺旋体、咽峡炎链球菌和一种斯莱克氏菌,以及与龋齿有关的细菌如链球菌和类斯氏菌等。基于桦焦油中微生物物种的相对丰度并利用机器学习模型,作者估计了这些采集狩猎人群成员患牙龈病的可能性为70%~80%。研究者认为,古代采集狩猎人群广泛使用牙齿完成任务,包括用嘴固定、切割和撕扯,可能增加了他们接触导致牙龈病的微生物物种的风险。

除了微生物DNA,研究者还确定了与一系列动植物物种一致的DNA序列,包括榛子、苹果、槲寄生、红狐、灰狼、野鸭、笠贝和褐鳟。这可能反映出采集狩猎人群成员在嚼桦焦油样本之前嚼过的材料。他们推断,这些材料包括了食物来源、毛皮和骨制工具。

这些发现显示出中石器时代的斯堪的纳维亚采集狩猎者群体口腔健康欠佳,并为他们的饮食、材料使用和当地环境带来了见解。

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Huseby Klev遗址发现的一块被咀嚼过的焦油的铸模。图片来自:Verner Alexandersen

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41598-023-48762-6

 
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